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M.2 SSDとは何かを分かりやすく徹底解説!

パソコンの主要部品として欠かせない記憶デバイス。
SSDが主流になった今、技術は日々進化しています。
SATAに変わる新規格として注目を集めており、パソコンの構造を知るうえで知っておきたい内容です。
今回は、パソコン自体の性能にも大きく関わるインターフェース規格のひとつ、「M.2」についてご紹介しましょう。

M.2とは?

M.2とは、コンピュータに内蔵される拡張カードにおいて接続端子となる規格のことです。
呼び方はエムドットツー。SSDというデータを読み書きできる記憶装置の接続方式のひとつでもあります。

M.2はIntel 9シリーズ以降のマザーボードに採用された新しい規格で、機能性や柔軟性に優れています。
接続にはスロット形状を採用しており、板がむき出しになったような基板が一般的です。
タブレットやウルトラブックなどの普及に合わせて、ストレージ用の面積を小型化することを目的に開発されました。

マザーボードと拡張カードを接続するM.2は、従来あるさまざまなインターフェース規格に対応。
中でも多いのが、マザーボードとストレージを接続するSerial ATAと、拡張スロットの利用に使われるPCI Expressです。
また従来のコネクターとの互換性はないものの、データ転送の技術は互換性を持っています。

要するにM.2はコネクターなど物理的な部分に関しては新しく、データ転送に関しては従来の技術を取り入れたものなのです。

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mSATAと比較して分かるM.2の優位性

M.2を語るうえで欠かせないもの、それはmSATAです。
なぜなら、mSATAを引き継ぐ製品としてM.2が開発されたからです。
新規格のM.2に対し、旧規格のmSATAと覚えておいて間違いはないでしょう。

mSATAはコンパクトな形状を活かし、多くのノートパソコンに搭載されました。
ノートパソコンが年々薄型になっていたのにも、このmSATAが大きく貢献しています。
その影響は薄型化や軽量化だけにとどまらず、バッテリー面積を広げるなどにも一役買いました。
どちらも接続ケーブルが不要で、直接スロットに差し込みます。
では両者の違いはどこにあるのでしょうか。

まず違うところは、データの転送方式です。
mSATAがSerial ATA 3.0に対し、M.2は接続する機器に応じたデータ転送方式が可能。
複数の信号が結線されているため、転送方式を自動的に切り替える機能が搭載されています。
転送速度にも顕著な違いがあります。
mSATAの転送速度は6Gbpsですが、M.2は10Gbps~32Gbpsです。

形状にも違いが現れています。
mSATAは小型のカードのような形状をしているのに対し、M.2は細長いスティック型。スロット部分はmSATAが約30mm幅ですがM.2は幅約22mmと、M.2の方がより小さくコンパクトに作られています。
またM.2は二つのタイプのインターフェースがあり、高速のPCI-E接続と低速のSATA接続の両方に対応。しかし、mSATAはこういった機能はありません。

これらを総合すると、mSATAで実現できなかった性能や壁を突破した新しい規格がM.2であると言えます。
特にmSATAよりも転送速度を大幅に向上させたことは大きいでしょう。

M.2の汎用性

高速のデータ転送を可能にしたM.2は、高性能なスペックを追求する人向けの製品です。
ストレージに連続してアクセスするような負荷のかかる動作を多く行う場合に適しています。
コンパクトな形状でドライブベイが不要なため、タブレットや小型ノートパソコンなどにも搭載できます。
高性能の製品を利用する際、発熱が気になるという人がいるかもしれません。
高速データ転送には大きな電力消費を要し、製品によってはその分、発熱が高くなります。
しっかりと冷却措置を行うようにしましょう。


これまでになかった速度を実感できるM.2は、パソコン上級者向けの製品と言えます。データ転送速度で悩んでいた人にとっては、画期的な打開策になるかもしれません。しかしマザーボードによって対応できるコネクターに違いがあるので注意が必要です。導入を検討している方は製品の情報をよく調べてください。

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