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チップセットとは?

CPUやメモリなど実際に処理を行なったり、処理データを記憶したりする部分は注目されがちですが、こうした機器を繋ぐパーツはなかなか注目されないものです。
チップセットは、そんな重要な機器を繋ぐ大事なパーツ。
活用のされ方を確認してみましょう。

CPUや各機器を繋ぐ大事なパーツ、チップセット

チップセットは、マザーボードに取り付けられているパソコンのパーツのことです。
別名、ブリッジと言われることもあります。
理由は、パソコンに搭載または繋がれている機器の橋渡しをする役割があるため。
たとえば、チップセットは、CPUで処理したデータを各機器に送ったり、各機器の管理を行なったりしています。
パソコンの脳と言われるCPUのスペックも大事な部分ではありますが、CPUと各機器を繋ぐチップセットも同じように重要です。
チップセットによって、パソコンの性能が左右されることもあります。

なお、チップセットはマザーボードに備わっているもの。
メモリなどの機器とは異なり交換ができません。
そのため、使用しているマザーボードのチップセットがそのまま影響を与えることになります。
チップセットを製造しているメーカーは、CPUのメーカーとしても知られるIntelやAMDが有名です。

ノースブリッジ、サウスブリッジ、PCHについて

チップセットには、ノースブリッジとサウスブリッジを搭載しているケース、またはPCH(プラットフォーム・コントローラー・ハブ)のみを搭載しているケースがあります。

  • 旧式の場合
  • 2009年あたりまで主流だったのが、ノースブリッジとサウスブリッジの2つのチップセットを搭載したマザーボードです。
    2つのチップセットの正式名称は、ノースブリッジがMemory Controller Hub(メモリー・コントローラー・ハブ)、サウスブリッジがI/O Controller Hub(I/O・コントローラー・ハブ)。
    名前からもわかるように、それぞれのチップセットで異なる処理を行ないます。

    まずノースブリッジが、グラフィックボードやメモリなどの処理。
    よりCPUに近いチップセットであることから、高機能なチップセットが使われています。
    一方サウスブリッジは入出力に関するマウスやキーボード、ハードディスクなどの処理を行なう部分。CPUとは離れたところに設置されています。

    しかし、このノースブリッジとサウスブリッジによる方法の場合問題があります。
    ノースブリッジを介してデータの送受信が行なわれるため、メモリやグラフィックボードなどの機器が、CPUに直接繋ぐことができないことです。
    一度ノースブリッジを通すことによって、より高速な処理がかなわず、タイムロスが生まれてしまいます。

  • 新式のPCH
  • ノースブリッジとメモリなどのアクセスの問題を受けて、2009年の9月から採用されたのが新しいPCH(Platform Controller Hub)というチップセットです。
    PCHが登場した2009年の後半には広まり、PCHのチップセットが徐々に主流となりました。

    基本的な構造は旧式のものと似ていますが、チップセットがひとつに絞られ、ノースブリッジの役目はCPUが担うように変更が加えられています。
    CPUがノースブリッジ役も持つようになったのは、ちょうどIntelのCore iシリーズが始まったころ。
    ノースブリッジがCPUに統合されたことで、メモリやグラフィックボードが直接CPUにアクセスできるようになっています。

    なお、PCHと呼ばれる元サウスブリッジだった部分は、変わらず入出力に関係するデバイスの管理を行なうほか、CPUに直接繋がれています。


チップセットのスペックは、パーツを交換するときに役立つので、一度調べておくとよいでしょう。フリーソフトCPU-Zを利用すると、使用しているチップセットのスペックを確認することができます。フリーソフトを使用しない場合でも、パソコンの世代などから使用しているチップセットを辿ることができます。

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