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初心者でも大丈夫!ネットワークHDD「NAS」の基本知識

大容量のデータを扱うときに便利なHDD(ハードディスクドライブ)。
中でもインターネットに接続して利用するものを、NASと呼びます。
あまり聞き慣れない方もまだまだ多いNASの基礎知識から、多彩な機能まで詳しくご紹介しましょう。

NASとは?

Network Attached StorageというのがNASの正式名称です。LANケーブルでネットワークに接続して利用するので、スマホやタブレットなど各デバイスから同時にアクセスできることが大きな特徴です。

まず、一般的なパソコンのHDDは、パソコン本体に内蔵されているもしくは、外付けの場合はUSB端子に接続して利用します。
どちらの場合も、パソコン一台のデータを保存するための記憶装置です。
NASはパソコンに直接つなぐのではなく、LANを介した記憶装置なので、直接LANケーブルでつなぐこともあれば、ルーターやハブを介して複数のパソコンからアクセスすることもできます。
そのため、NASはサーバーのようにネットワークを介してファイルサーバーやデータベースサーバーとして使用することも可能です。

NASの中には、フォトデジタルや音楽データの管理などの機能を持ったものもあります。
ただし、サーバーと比較すると管理においては限定的な部分もあるため、NASはHDDとパソコンとの中間的な位置にあると言えるのです。

NASと普通のHDDとの違いについて

NASとよく比較されるのが、HDDです。HDDは、情報を記録する装置として主に使われてきました。

これまでのHDDといえば、パソコンに内蔵されているものか、USBケーブルなどで接続するのが一般的であり、直接アクセスできるHDDはパソコンにつながれていることが原則でした。

保存してあるファイルを複数のパソコンで扱う場合は、HDDをつなぎ換えるか、ファイル共有する必要があり、少々不便でした。
その点NASはルーターやハブにLANケーブルで接続するので、複数のパソコンが同時にアクセスすることが可能です。

NASで出来ること

なじみが薄いNASですが、ネットワーク接続をするという点以外は通常のハードディスクと同じ使い方であると考えていいでしょう。もう一つ踏み込んでご説明すると、NASはデータを保存する以外にもたくさんの機能が備わっています。

機種によって、ケーブル1本でデジカメにある写真データをコピーする機能を持っていたり、音楽サーバーとして使えたり、録画したテレビ番組を管理するレコーダー機能があったりと実に多様です。録画した番組を外出先で観られるなんて、とても便利だと思いませんか?

NASのおすすめポイント

NASを使える端末はパソコンに限りません。

ネットワークに接続して利用するので、スマホやタブレットでも簡単に共有可能。ファイルサーバーとしてNASに動画や音楽を保存し、Wi-Fiで接続すればスマホなど手軽な端末でファイルを再生することができます。NASにデータを保存しておけば、すぐにいっぱいになりがちなスマホの容量も効率よく活用できるでしょう。

また、一度に複数のパソコンからアクセス可能なNASの特性を活かし、保存するデータのアクセス権が設定可能です。ファイルごとに「閲覧のみ」や「編集可」の指定ができるので、共有しながらの作業がスムーズに行えます。

NAS導入のメリット

まずNAS導入のメリットとして挙げられるのが、複数のパソコンで自由にファイルを共有できるということです。
HDDでも共有は可能ですが、メインパソコンの電源が入っていないとファイルを閲覧することはできません。データが共有できるという点で、データを2重に保存する必要がなくなり、データ容量の節約にも繋がります。

また、NAS導入はセキュリティ面においてもメリットがあります。
サーバーのように、共有範囲の設定が可能だからです。
アクセスキーが漏れない限り、パソコンを紛失したとしても、データの盗難は内蔵のHDDなどと比べ低いと言えます。

NAS導入のデメリット

複数のパソコンを家庭や会社内で使用する場合、利便性の高いNASですが、HDDと比較するとデメリットも考えられます。
例えば、外出先でNASに保管されたデータにアクセスする場合です。

内部HDDの場合は特に設定の必要もなくすぐにアクセスできますが、外部からNASにアクセスするには、リモート機能やクラウドなどを通してあらかじめ設定をしておかなくてはなりません。
また、アクセス速度という面に関しても、LANネットワークを介して行うため、HDDやSSDと比較してやや遅く感じてしまうということもあります。

初めてでも困らないNASの選び方

NASの購入を検討している場合、まずは会社か自宅どちらで利用したいかを決めてください。NASには、大きく家庭用と法人向けの2種類に分けられるからです。家庭用NASは動画や写真の管理に適しており、音楽サーバー機能やテレビ番組などのコンテンツを貯蔵する機能など、多彩な機能が備わっています。

一方、法人向けNASの利用目的は、ファイルを安全・安心に保管することがメイン。セキュリティ機能に長け、容量が大きく高速アクセスに対応できる機能となっています。

NASの種類とRAID

NASにはシングルタイプのものと、マルチタイプのものが存在します。
シングルタイプは、ネットワークディスクとしてHDD1台が備え付けられたもの、マルチタイプは、2台以上のHDDが搭載されているものになります。
このうち、マルチタイプのものについてはRAID(レイド)が利用可能です。

RAIDとは、複数のHDDが搭載されているという特性を利用して、データを同時に複数のHDDを使って読み書きしたり、同じデータを複数のHDDに書き込んだりする仕組みのことを言います。
RAIDによって、データ速度が速くなる、仮にデータが破損しても復元しやすいというメリットがあります。
バックアップの必要な重要なデータを扱う場合や大容量のデータを扱う場合は、マルチタイプのほうが良いでしょう。


パソコンのデータを複数台で共有したいという場合や、サーバーよりも手ごろな価格でパソコンのデータ管理をしたいという場合はNASの導入を検討してみると良いかもしれません。
いずれも、パソコンの使用方法によって、HDD、NAS、サーバーどれを導入した方が良いかは変わってくるため、NASの機能が本当に自分に必要なものなのかメリットとデメリットを踏まえながら比較してみてください。

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