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Evolve

勝つのは4人のハンターか、それとも1体のモンスターか

「Evolve」は、4人のハンターと1体のモンスターが戦うアクションシューティング。販売元は2K、開発元は「Left 4 Dead」シリーズで知られる米Turtle Rock Studios。

一見すると4人でモンスターを狩るゲームに見えるが、それは半分正解だ。プレイヤーはハンターのみならずモンスターの操作も可能で、逆に4人のハンターを狩ることもできる。4対1の非対称な戦いを、プレイヤー同士でやろうというゲームだ。人間同士、あるいはモンスター同士の戦いは想定しておらず、4人対1体の対戦に特化した異端なゲームである。

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ハンター4人とモンスター1体に分かれて戦うという新しいスタイル

4人のハンターはそれぞれが別々のクラスで編成される。重火器を使った攻撃の専門家「アサルト」、罠でモンスターを追跡する「トラッパー」、味方を回復させる「メディック」、味方の攻撃や防御を補助する「サポート」。各クラスには複数のキャラクターがおり、独自の武器を持っている。操作はFPSスタイルとなる。

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ハンターは「アサルト」、「トラッパー」、「メディック」、「サポート」の4役に分かれている

対するモンスターは、人型のパワータイプ「ゴライアス」や、電気を操る「クラーケン」などがいる。ゲームを進めることで、姿を消すことに長けた「レイス」なども選べるようになる。モンスターの操作はハンターとは異なり、TPSスタイルになる。

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モンスターも複数のタイプが用意されている

4対1の対戦なので、モンスターの能力はハンターよりも遥かに優れている。巨大なモンスターに接近されて殴られるだけで、ハンターは大ダメージを受けてしまう。さらにモンスターには4種類のスキルがあり、大ダメージ、広範囲、高速移動、吹き飛ばしと多彩な攻撃が可能になっている。

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モンスターの持つ能力はいずれも強力だ

しかしモンスターが有利とは言い切れない。「トラッパー」がモンスターの動きを制約し、「アサルト」が重火器で攻撃、「メディック」が仲間の傷を癒し、「サポート」が攻撃・防御で補助する。もしも誰かがモンスターに倒されても、仲間の誰かが駆けつければ助け起こすこともできる。4人がうまく連携すれば、強大なモンスターの排除もそう難しいことではない。

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4人の異なる能力を駆使すれば、強大なモンスターとも戦える

ならばハンター優勢かと言うと、やはりモンスターにもまだ手が残されている。モンスターはフィールドにいる野生生物を倒し、食って吸収することで、外皮を硬くして攻撃から身を守れる。攻撃を受けると外皮からダメージを受け、外皮がなくなったらライフにダメージを受ける。ハンターと戦って外皮がなくなったらいったん引き、野生生物を吸収して外皮を貼り直すのも有効だ。

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ハンター達とは別に存在する野生生物を狩り、吸収する

さらに一定量の野生生物を吸収すると、「進化」が可能になる。進化するとライフの最大量が増えるほか、スキルを強化できるボーナスポイントが得られる。要するに、ライフと攻撃力が増すわけだ。進化は2段階可能で、最終形態となる3段階目になると、初期状態とは能力的にも見た目的にも全く別のモンスターへと成長する。最終形態のモンスターの強さはすさまじく、ハンター4人がかりでも抗うのは難しい。

ただし進化を始めると、モンスターはしばらく無防備な状態となるため、ハンターに見つかりにくい場所で進化を始める必要がある。逆に言えば、進化が終わるまでに発見して倒してしまわないと、ハンターにとってはより辛い戦いに突入することになる。

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より強力なモンスターへと進化する。勝敗を決める駆け引きのタイミングでもある

本作のタイトルである「Evolve」は、「進化」という意味の言葉だ。つまり進化がゲームの鍵を握っている。進化して力を得てから戦いたいモンスターと、進化する前にケリを付けてしまいたいハンター。序盤は逃げるモンスターと追うハンターという構図だが、モンスターが最終進化に至れば形勢は逆転し、モンスターが大暴れする恐怖の時間(モンスター側からすれば歓喜の時間)が訪れる。

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最終進化を果たしたモンスターは、強大な力でハンター達を蹂躙する

4人対1匹だけでも、遊びの幅は無限大

ゲームの構図は常に4人対1体だが、ゲームモードはいくつかある。計5人のプレーヤーが戦うオンラインプレイのほかに、いずれかのキャラクターを操作し他をCPUに任せるソロプレイも可能だ。ソロプレイはハンターかモンスターのいずれかを有利にする難易度設定も可能なので、ゲームに慣れるまではこちらをお勧めする。

ルールもいろいろ用意されている。狭いフィールドでモンスターが第2形態からスタートする短期決戦モードや、倒れたNPCをハンターが救出するもの(モンスターはNPCに止めをさしていく)、モンスターが設備の破壊を狙うものなど複数ある。もっとも、モンスターもしくはハンター全員が倒された場合でも決着がつくゲームモードも多いので、勝利への選択肢は1つとは限らない。

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ただ相手を倒す以外にも、救出や破壊など目的の異なるゲームモードがある

ルールを気にせずすぐ遊びたいという人のために、オンライン・ソロプレイともに「クイックプレイ」モードが用意されている。また「脱出」モードでは、ルールが変わる5つのステージで連戦し、その結果によってエンディングが変わる仕掛けで、ちょっとしたストーリーが楽しめる。

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「クイックプレイ」では、モンスターを含む好みのクラスを選べば即プレイ可能。ストーリー的にも楽しみたいなら「脱出」だ

本作はタイトルにあるとおり進化が鍵だが、モンスターの進化のほかにもう1つ要素がある。プレイを重ねると実績が貯まっていき、一定量を超えるとスキルの能力が底上げされたり、新キャラクターなどの新たな要素が解放されたりする。これはオンライン・ソロ問わず貯まっていくので、遊んでいるだけで成長し、ゲームの幅が広がっていく。

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ゲームプレイでの実績を積むことで、キャラクターが少しずつ成長する

まずは一通りの要素に触れてみて、ゲームの流れと動きを把握したら、オンラインプレイにも挑戦してみてほしい。負けてもペナルティはないし、追加料金なしでいつでも楽しめる。プレイヤーキャラクターはハンター4人とモンスターの計5タイプに、さらにタイプごとに複数のキャラクターがいる。ゲームのルールも複数あるし、マップも多彩に用意されている。少しずつ遊んでも長く楽しめる、唯一無二の魅力を持った作品だ。

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4人対1体という基本は守りながら、キャラクターやスキル、ゲームモード、マップの違いで遊びの幅はどこまでも広がる

Reported by 石田賀津男

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